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Après le tremblement de terre, Haïti se prépare à la saison des cyclones

2010-03-09

Montreal, le 10 mars 2010 - Alors qu'Haïti commence à sortir des décombres du tremblement de terre de janvier, l'UNICEF et ses partenaires se préparent à faire face à un autre défi : la saison des pluies.

Les Haïtiens ont de bonnes raisons de redouter la saison annuelle des tempêtes tropicales du printemps et de l'été, même quand leur capitale n'est pas en ruine. En 2008, quatre ouragans ont frappé le pays, faisant des centaines de morts et laissant des villes entières ensevelies sous la boue.

Cette année, Port-au-Prince, Jacmel et Léogâne sont en ruine avant même le début de la saison. Plus de 200 000 personnes ont été tuées et des milliers d'autres sont blessées. Environ 1,3 million de personnes sont sans abri et dépendent des organisations humanitaires internationales pour leurs besoins fondamentaux. À peu près 450 000 personnes déplacées sont des enfants.

Un défi énorme

« La saison des pluies va créer d’énormes difficultés pour nous tous en ce qui concerne la capacité d’aider la population », explique Louis-Georges Arsenault, directeur des opérations d'urgence de l'UNICEF.

Alors que les agences humanitaires pressent la population de quitter les basses terres, d’autres difficultés logistiques se sont ajoutées à la préparation annuelle des tempêtes tropicales, en raison des ravages causés par le tremblement de terre. Ils doivent par ailleurs se préparer à faire face à la réapparition des menaces pour la santé engendrées par la saison des pluies.

La saison des pluies n'a pas vraiment commencé, mais au moins huit personnes sont mortes lors des inondations qui ont été aggravées par les décombres laissés par le tremblement de terre dans le sud-ouest du pays. Plus de 3 000 personnes ont été évacuées.

À Port-au-Prince même, et tout autour, plus de 680 000 personnes vivent toujours dans des camps improvisés malgré l'exode de centaines de milliers d'autres qui continuent de quitter la capitale à la recherche de sécurité et d'un hébergement ailleurs au pays.

Préparation de l’avenir

« Des gens se sont enfuis de Port-au-Prince et des emplacements sont spontanément apparus partout au pays et il n'est pas facile de joindre ces personnes. Nous avons donc besoin des moyens opérationnels pour nous déplacer, ce dont nous nous occupons à présent très sérieusement », annonce Louis-Georges Arsenault.

En plus de répondre aux besoins immédiats et de se préparer pour la saison des pluies, l'UNICEF organise l'avenir.

« Nous envisageons commencer à reconstruire cette année grâce à l’important programme de reconstruction. Nous nous sommes engagés à reconstruire en mieux afin d’offrir un monde meilleur aux enfants, mieux qu’avant, en transformant la société pour qu'elle soit meilleure pour ses enfants », déclare Louis-Georges Arsenault.

Renseignements:

Stefanie Carmichael, Spécialiste des communications, (416) 482-6552 poste 8866, scarmichael@unicef.ca