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République centrafricaine : des groupes armés s’entendent pour libérer des milliers d’enfants soldats

2015-05-05

Bangui, République centrafricaine, le 5 mai 2015 - Les responsables de groupes armés en République centrafricaine se sont engagés aujourd’hui à libérer tous les enfants se trouvant actuellement dans leurs rangs et à cesser immédiatement tout nouveau recrutement de mineurs.

L’UNICEF estime qu’entre 6 000 et 10 000 enfants sont actuellement associés à des groupes armés en République centrafricaine. Cette estimation englobe les enfants envoyés au combat ou utilisés à des fins d’exploitation sexuelle, mais aussi ceux qui sont recrutés comme cuisiniers, porteurs, messagers ou d’autres fonctions au sein d’un groupe armé.

 « Cet engagement marque une avancée majeure pour mieux protéger les enfants dans ce pays. La République centrafricaine est l’un des pays où la condition des enfants est la plus difficile, et l’UNICEF se réjouit de pouvoir travailler avec les autorités pour aider à la réinsertion sociale de ces enfants dans leur famille et leur communauté », a déclaré Mohamed Malick Fall, le représentant de l’UNICEF en République centrafricaine.

L’accord, qui a été obtenu grâce aux efforts de l’UNICEF et de ses partenaires, a été signé au deuxième jour du Forum national de réconciliation de Bangui, qui a pour objectif de restaurer la paix dans un pays déchiré par un conflit. Le forum rassemble les membres du gouvernement et du parlement, les représentants des partis politiques, de la société civile, les responsables religieux et communautaires, ainsi que les leaders des groupes armés.

À la suite de cette signature, les parties vont s’entendre sur un calendrier et un plan d’action pour la libération des enfants, leur réintégration dans leur famille et leur communauté, ainsi que sur la mise en place de mécanismes de protection et d’appui visant à leur permettre de reprendre une vie normale.

Les responsables des groupes armés se sont aussi engagés à garantir à l’UNICEF et à ses partenaires un accès immédiat et sans restrictions aux zones qu’ils contrôlent, de manière à pouvoir recenser les enfants et préparer le processus de libération.

Plongée dans la violence depuis plus de deux ans, la République centrafricaine est aujourd’hui un pays où sévit l’une des plus graves et des plus silencieuses crises humanitaires de la planète. Étant donné que les fonds actuellement disponibles pour répondre à l’urgence sont limités, la libération des enfants par les groupes armés ne fera qu’augmenter les besoins de financement.

 

En 2014, l’UNICEF et ses partenaires en République centrafricaine avaient déjà permis la libération de plus de 2 800 enfants, parmi lesquels se trouvaient 646 filles. En 2013, 500 enfants avaient été libérés.

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À PROPOS DE L’UNICEF

L’UNICEF a sauvé la vie d’un plus grand nombre d’enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d’urgence, donnons accès à de l’eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu’un accès à l’éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l’UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l’UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n’importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu’il soit.

 

Renseignements:

Karine Morin, Spécialiste des communications, (514) 288-5134 poste 8425, kmorin@unicef.ca