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Coup d'envoi de la campagne de polio synchronisée à travers huit pays d'Afrique de l'Ouest

2009-02-25

DAKAR / Sénégal, 27 février 2009 - On espère vacciner 53 millions d'enfants de moins de cinq ans dans huit pays d'Afrique de l'Ouest participant à une campagne synchronisée de vaccination contre la polio qui a démarré aujourd'hui.

La campagne synchronisée contre la polio aura lieu simultanément dans huit pays : Bénin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Ghana, Mali, Niger, Togo, et Nigéria.

(Pour les mises à jour sur la campagne via les Google Maps, merci de cliquer ici)

L'objectif de cette campagne synchronisée transfrontalières est de toucher chaque enfant, des zones rurales les plus reculés aux zones urbaines les plus peuplées. Plus de 162 000 agents vaccinateurs formés (67 000 agents uniquement pour le Nigéria) vont s'activer pour atteindre chaque enfant avec un vaccin oral contre la polio. Au total, 66 millions de doses de vaccin (33 millions pour le Nigéria) seront mises à disposition pour chaque passage de la campagne.

En 2008, l'épidémie de polio, qui sévissait au Nord du Nigéria, s'est propagée dans six pays d'Afrique de l'Ouest. L'objectif de la campagne est d'atteindre un niveau critique d'immunisation contre la polio afin de stopper la circulation du poliovirus sauvage. La priorité est de vacciner chaque enfant au Nigéria et dans les zones à haut risques de la region.

La clé du succès pour donner un coup d'arrêt à l'épidémie de polio est l'organisation de campagnes de vaccination conjointes, coordonnées et transfrontalières. En réalisant ces campagnes simultanément dans les huits pays, le risque de ne pas vacciner tous les enfants est amoindri, et ce particulièrement dans un contexte où l'on observe des mouvements de populations saisonniers.

La campagne va mobiliser les équipes des ministères de la Santé de chaque pays, appuyées par l'UNICEF, l'OMS, le Rotary International et d'autres partenaires ainsi que des milliers de volontaires, les chefs traditionnels et religieux et les média, et fait partie intégrante de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite. Le coût total de la campagne est de 29 millions de dollars pour les sept pays, et de 38 millions de dollars pour le Nigéria. Ce montant inclus le coût des vaccins, les coûts opérationnels, la mobilisation sociale et la surveillance.

A propos de la polio
La poliomyélite est une maladie très infectieuse provoquée par un virus. Elle touche surtout les enfants de moins de cinq ans. Le virus attaque le système nerveux et se transmet à travers des aliments contaminés, l'eau souillée et les fèces. Une infection sur deux cent entraîne des paralysies irréversibles, le plus souvent des membres inférieurs. Parmi ces personnes paralysées, cinq à dix pour cent décèdent de paralysie respiratoire.

Il n'y a pas de traitement pour soigner la polio mais elle peut être prévenue par la vaccination. L'OMS recommande que les enfants reçoivent trois doses de vaccin oral du poliovirus au cours de leur première année de vie.

En 2008, quatre pays dans le monde - l'Afghanistan, l'Inde, le Nigéria et le Pakistan - demeuraient endémiques par rapport à 125 en 1988. En 2008, 803 cas de poliovirus sauvage ont été répertoriés au Nigéria et 41 cas de polio virus sauvage importés ont été déclarés : six au Bénin, six au Burkina Faso, un en Côte d'Ivoire, huit au Ghana, un au Mali, 13 au Niger et trois au Togo. A la date du 13 février 2009, 26 cas de poliovirus sauvage ont été rapportés en Afrique de l'Ouest pour l'année 2009 ; 25 au Nigeria et un au Niger.



A propos de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite
Cett campagne fait partie intégrante de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite, un partenariat mené par l'OMS, l'UNICEF, le Rotary International et le US Center for Diseases Control and Prevention. La coalition pour l'éradication de la polio comprend les gouvernements des pays affectés par la polio ; des fondations privées comme la Fondation des Nations Unies, la Fondation Bill & Melinda Gates ; des banques de développement comme la Banque Mondiale ; des donateurs bilatéraux ; la Commission Européenne, la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge; des organisations non gouvernementales ainsi que des partenaires du secteur privé comme Sanofi Pasteur, De Beers et Wyeth. Les volontaires des pays en développement jouent également un rôle très important. Pour plus information allez à http://www.polioeradication.org/.

Renseignements:

Karine Morin, Spécialiste des communications, (514) 288-5134 poste 8425, kmorin@unicef.ca