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Le manque d’accès à des services d’hygiène risque de compromettre le nouveau Programme de développement, affirme l’UNICEF

2015-10-14

C’est dans les pays à faible revenu que les taux de lavage des mains sont les plus faibles

NEW YORK, le 15 octobre 2015 – Le lavage des mains avec du savon est pratiqué à un niveau dangereusement faible dans de nombreux pays, malgré les preuves de ses bienfaits pour la santé des enfants, affirme l’UNICEF.

La huitième Journée mondiale du lavage des mains se déroule moins d’un mois après l’adoption par les Nations Unies des Objectifs de développement durable (ODD); pour la première fois, l’hygiène est incluse dans le programme mondial. L’une des cibles des ODD est d’assurer « l’accès dans des conditions équitables à des services d’assainissement et d’hygiène adéquats d'ici 2030. »

« Les améliorations en matière d’hygiène doivent comprendre l’accès à l’eau et à l’assainissement, sinon les enfants continueront d’être victimes de maladies facilement évitables comme la diarrhée », affirme l’UNICEF.

« Avec l’eau potable et l’accès à des toilettes, l’hygiène, et en particulier le lavage des mains avec du savon, est le troisième pilier qui soutient l’Objectif pour l’eau et l’assainissement. De la naissance, lorsque les mains des accoucheuses n’ayant pas été lavées peuvent transmettre des agents pathogènes dangereux, jusqu’à la petite enfance, à l’école et bien après, le lavage des mains est essentiel pour la santé des enfants. Il s’agit d’une des interventions les moins coûteuses, les plus simples et les plus efficaces en matière de santé dont nous disposons », a déclaré Sanjay Wijesekera, responsable international des programmes d’eau, d’assainissement et d’hygiène de l’UNICEF.

L’Afrique subsaharienne, la région qui affiche les taux de mortalité de l’enfant les plus élevés du monde, a également des taux de lavage des mains particulièrement faibles. Le dernier rapport de l’UNICEF et de l’OMS affirme que dans trente-huit pays de la région pour lesquels des données sont disponibles, les taux se situent, au mieux, à 50 %.

Même les établissements de soins manquent souvent d’endroits réservés au lavage des mains. Dans la région Afrique de l’Organisation mondiale de la Santé, environ 42 % d’entre eux ne disposent pas de point d’eau dans un rayon de 500 mètres.   

Parallèlement, selon les dernières estimations de l’ONU, plus de 800 des quelque 1 400 décès d’enfants provoqués chaque jour par la diarrhée peuvent être attribués à des services d’eau, d’assainissement ou d’hygiène défaillants. Durant le premier mois de leur vie, les enfants en bas âge sont particulièrement vulnérables aux maladies transmises par des mains qui n’ont pas été lavées.

Un certain nombre d’activités se déroulant dans le monde entier ont comme objectif de souligner la Journée mondiale du lavage des mains et de faire connaître l’importance du lavage des mains avec du savon, notamment auprès des enfants.

  • République démocratique du Congo : un concours national de dessin sur le lavage des mains dans les écoles s’adressera à 300 000 élèves de 1 500 écoles; et des informations sur le lavage des mains toucheront 3 millions de personnes dans 5 500 villages.  
  • Haïti : une partie de soccer (les Mains propres contre les Mains sales) est prévue ainsi qu’un défilé, la diffusion de messages sur les ondes de radios locales, des chansons, des poèmes, un concours de dessin ainsi que des manifestations en faveur du lavage des mains dans les espaces publics.  
  • Kiribati : les 94 écoles primaires, les 24 écoles du premier cycle de l’enseignement secondaire et les 16 écoles du deuxième cycle de l’enseignement secondaire participeront toutes à des sessions de lavage des mains en groupe. Les élèves dessineront des affiches et des banderoles et encourageront le lavage des mains grâce à des défilés, des chansons, des danses, des spectacles, des discours, des poèmes et des activités artistiques.   
  • Sri Lanka : le Gouvernement du Sri Lanka organise une semaine d’échange d’informations entre les écoles pour mettre en place des programmes portant sur les pratiques d’excellence concernant le lavage des mains dans la région de l’Asie et du Pacifique. L’ambassadeur de l’UNICEF pour l’Asie du Sud, le joueur de cricket Sachin Tendulkar, sera présent pour faire connaître l’importance du lavage des mains.
  • Vietnam : 8 000 enfants participeront à une manifestation ayant pour but de les aider à encourager leur famille à pratiquer le lavage des mains avec du savon.

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À propos de la Journée mondiale du lavage des mains :

La Journée mondiale du lavage des mains est célébrée le 15 octobre. Le Partenariat public-privé mondial pour le lavage des mains au savon a créé la Journée mondiale du lavage des mains en 2008 et cette journée reçoit l’appui de gouvernements, d’institutions internationales, d’organisations de la société civile, d’ONG, d’entreprises privées et de personnes du monde entier. Pour en savoir plus: www.globalhandwashingday.org

À PROPOS DE L’UNICEF

L’UNICEF a sauvé la vie d’un plus grand nombre d’enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d’urgence, donnons accès à de l’eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu’un accès à l’éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l’UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l’UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n’importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu’il soit.

Renseignements:

Stefanie Carmichael, Spécialiste des communications, (416) 482-6552 poste 8866, scarmichael@unicef.ca