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Plus de 70 000 enfants nés pendant l’épidémie d’Ebola au Libéria sont exposés au risque d’exclusion s’ils ne sont pas enregistrés, avertit l’UNICEF

2015-08-04

Des photos et vidéos peuvent être téléchargées ici : http://uni.cf/1xZAb39

MONROVIA, Libéria, le 31 juillet 2015 – L’UNICEF soutient une campagne menée par le Gouvernement du Libéria visant à enregistrer plus de 70 000 enfants dont la naissance n’a pas été enregistrée pendant l’épidémie d’Ebola, ce qui les expose aux risques de marginalisation et d’exclusion.

L’enregistrement des naissances a connu une forte baisse en 2014 et 2015 par rapport aux niveaux d’enregistrement qui étaient obtenus avant l’épidémie d’Ebola, selon les données du ministère de la Santé. En 2013, avant l’apparition du virus, 79 000 naissances d’enfants avaient été enregistrées. En 2014, alors que de nombreux établissements de santé avaient fermé ou réduit leurs services suite à l’épidémie, le nombre d’enregistrements est tombé à 48 000, soit une baisse de 39 pour cent par rapport à l’année précédente.

Seulement 700 naissances d’enfants auraient été enregistrées entre janvier et mai 2015. 

« Les enfants qui n’ont pas été enregistrés à la naissance n’existent pas officiellement. Sans citoyenneté, les enfants du Libéria, qui ont déjà terriblement souffert à cause de l’Ebola, sont exposés à la marginalisation dans la mesure où ils risquent de ne pas pouvoir accéder aux services de santé et aux services sociaux de base, de ne pas pouvoir obtenir de papiers d’identité, et d’être victimes du trafic d’êtres humains ou de l’adoption illégale », explique Sheldon Yett, représentant de l’UNICEF au Libéria. 

L’UNICEF appuie la réorganisation des systèmes d’enregistrement, et apportera son aide pour la formation, la logistique, et les efforts de sensibilisation avant le lancement d’une campagne nationale prévue plus tard cette année et visant à venir en aide à tous les enfants n’ayant pas été enregistrés en 2014 et 2015.

« Les enfants sont l’avenir du Libéria. Nous ne pouvons pas compromettre leur avenir en n’enregistrant pas leur naissance. Nous avons redoublé d’efforts pour rattraper le retard accumulé dans l’enregistrement des naissances par rapport à la période antérieure à l’épidémie d’Ebola, et nous travaillons avec l’UNICEF et d’autres partenaires pour planifier une campagne nationale intensive d’enregistrement des naissances dans les mois à venir », affirme le Dr Bernice Dahn, ministre de la Santé du Libéria.

En Sierra Leone, pays voisin où la crise de l’Ebola a semblablement affaibli les systèmes de santé déjà fragiles du pays, environ 250 000 enfants ont été enregistrés au cours d’une campagne récente d’enregistrement des naissances et de vaccination contre la poliomyélite. Cette campagne a duré cinq jours.

« Aucun enfant ne doit subir cet affront, ou ne pas bénéficier de la protection d’un État ou d’autres entités, et se retrouver privé d’accès aux services de base. Ces servies constituent un droit pour tous les enfants, et ils ne doivent pas en être privés simplement parce que leur identité n’a pas été enregistrée. Nous ne pouvons pas, et nous ne devons pas, accepter cela », affirme Sheldon Yett. 

Avant l’épidémie d’Ebola, l’UNICEF a contribué à l’augmentation du taux d’enregistrement des naissances au Libéria. Ce taux est passé de 4 %, soit le deuxième taux le plus bas dans le monde à l’époque, à 25 % en 2013.

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À PROPOS DE L’UNICEF

L’UNICEF a sauvé la vie d’un plus grand nombre d’enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d’urgence, donnons accès à de l’eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu’un accès à l’éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l’UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l’UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n’importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu’il soit.

Renseignements:

Stefanie Carmichael, Spécialiste des communications, (416) 482-6552 poste 8866, scarmichael@unicef.ca