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Un rapport de l’UNICEF fait état des progrès réalisés par différents pays en faveur de la survie de l’enfant

2012-09-13

 

Montréal, le 13 septembre 2012 - Selon un rapport de l’UNICEF publié aujourd’hui, plusieurs pays font des progrès rapides dans la lutte pour réduire le nombre de décès d’enfants, prouvant ainsi qu’il est possible de faire baisser radicalement le taux de mortalité infantile en deux décennies.

Ce rapport publié en 2012, S’engager pour la survie de l’enfant : une promesse renouvelée ,examine les tendances en matière du nombre estimé de décès d’enfants depuis 1990 : ce rapport démontre une chute importante du taux de mortalité des enfants âgés de moins de cinq ans dans toutes les régions et dans différents pays. Cela s’est traduit par une baisse marquée du nombre estimé de décès d’enfants âgés de moins de cinq ans dans le monde. Les données publiées aujourd’hui par l’UNICEF et le Groupe interorganisations des Nations Unies pour l’estimation de la mortalité juvénile montrent qu’à l’échelle mondiale, le nombre de décès d’enfants âgés de moins de cinq ans est passé de près de 12 millions en 1990 à quelque 6,9 millions en 2011.

Le rapport souligne que ni l’affiliation régionale d’un pays ni son statut économique ne sont forcément un obstacle à sa capacité de réduire le nombre de décès d’enfants. Ainsi, des pays à bas revenu comme le Bangladesh, le Libéria ou le Rwanda, à moyen revenu comme le Brésil, la Mongolie et la Turquie ou à haut revenu comme Oman et le Portugal affichent des progrès spectaculaires : entre 1990 et 2011, ils ont diminué de plus des deux tiers leur taux de mortalité chez les enfants âgés de moins de cinq ans.

« Le déclin mondial du nombre de décès d’enfants âgés de moins de cinq ans représente un succès considérable, qui témoigne du travail et du dévouement de nombreux acteurs et actrices, comme les gouvernements, les donateurs et donatrices, les organisations et les familles a affirmé monsieur Anthony Lake, le directeur général de l’UNICEF. Il reste cependant encore du travail à faire : des millions d’enfants âgés de moins de cinq ans continuent de mourir chaque année de causes souvent évitables, et pour lesquelles il existe des traitements peu coûteux qui ont fait leurs preuves. 

« Pour sauver ces vies, il faut des vaccins, une nutrition adéquate et des soins médicaux et maternels de base. La communauté internationale dispose des technologies et du savoir-faire nécessaires. Le défi, c’est de faire en sorte que chaque enfant y ait accès. »

Outre ses estimations sur la mortalité, le rapport fournit de l’information sur les principales maladies causant le décès d’enfants âgés de moins de cinq ans et sur les stratégies à grandes retombées qui sont nécessaires pour accélérer les progrès. Les décès d’enfants âgés de moins de cinq ans se concentrent de plus en plus en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud : ces deux régions enregistrent plus de 80 pour cent de tous les décès d’enfants âgés de moins de cinq ans en 2011. En moyenne, un enfant sur neuf meurt avant d’atteindre l’âge de cinq ans en Afrique subsaharienne.

Plus de la moitié des décès imputables à la pneumonie ou à la diarrhée (qui représentent à elles deux près de 30 pour cent des décès d’enfants âgés de moins de cinq ans à l’échelle mondiale) a eu lieu dans quatre pays seulement : l’Inde, le Nigeria, la République démocratique du Congo et le Pakistan. Les maladies infectieuses sont les conséquences de l’iniquité : elles touchent de façon disproportionnée les populations pauvres et vulnérables, qui n’ont pas accès aux traitements ni à la prévention la plus élémentaire. Ces décès-là sont véritablement évitables.

Une promesse renouvelée est un mouvement en faveur de la survie de l’enfant qui se développe pour raviver l’espoir, rappeler les enjeux et miser sur les progrès remarquables des deux dernières décennies. Il n’y a jamais eu de meilleure occasion pour continuer à réduire de façon significative le nombre de décès d’enfants évitables.

Depuis le mois de juin, plus de la moitié des gouvernements du monde ont signé et renouvelé leur engagement en faveur de la survie de l’enfant. Les partenaires se sont engagés à prendre cinq mesures prioritaires afin d’accélérer les progrès en concentrant les efforts dans des secteurs où la survie de l’enfant est la plus menacée.

Des efforts plus importants sont particulièrement nécessaires dans les pays très peuplés où le taux de mortalité est élevé. Outre les facteurs médicaux et nutritionnels, des améliorations dans d’autres domaines, soit l’éducation, l’accès à de l’eau potable et à un système d’assainissement adéquat, une alimentation saine, la protection de l’enfance et l’autonomisation des femmes, renforceront aussi les perspectives de survie et de développement de l’enfant.

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À propos de l’UNICEF

L’UNICEF a sauvé la vie d’un plus grand nombre d’enfants que tout autre organisme humanitaire. Nous travaillons sans relâche afin de venir en aide aux enfants et à leur famille, et faisons tout ce qui est nécessaire pour assurer la survie de chaque enfant. Nous fournissons des soins de santé et des vaccins, apportons des secours d’urgence, donnons accès à de l’eau potable et à de la nourriture, et offrons ainsi une sécurité alimentaire, de même qu’un accès à l’éducation, et bien plus encore.

Entièrement tributaire de contributions volontaires, l’UNICEF vient en aide aux enfants sans égard à leur origine ethnique, leur religion ou leur opinion politique. En tant que membre des Nations Unies, l’UNICEF est présent dans plus de 190 pays, soit plus de pays que n’importe quel autre organisme. Notre persévérance et notre portée sont sans égales. Nous sommes déterminés à assurer la survie de chaque enfant, où qu’il soit! 

 

Renseignements:

Stefanie Carmichael, Spécialiste des communications, (416) 482-6552 poste 8866, scarmichael@unicef.ca