La vitamine A : une goutte qui sauve des vies | UNICEF Canada : Pour chaque enfant Skip to main content

Les 1000 premiers jours de la vie de chaque enfant sont cruciaux pour son avenir. Le Canada contribue à ce que chaque enfant ivoirien naisse et grandisse en bonne santé.

Pourquoi la vitamine A est-elle importante?

La carence en vitamine A touche environ un tiers des enfants vivant dans les régions à faible et moyen revenu, principalement en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud. La carence en vitamine A affaiblit le système immunitaire et accroît les risques qu’un enfant contracte des infections comme la rougeole et des maladies diarrhéiques, et qu’il en meure. 

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[UNICEF, Korogho, Côte d’Ivoire. ]

« Les carences en micronutriments comme la vitamine A sont liées à une alimentation non diversifiée ou de mauvaise qualité. On parle souvent de faim invisible, car même si l’enfant a l’estomac bien rempli et qu’il ne ressent pas la faim, son corps n’a pas tout ce dont il a besoin pour grandir. C’est particulièrement important lors des 1000 premiers jours de la vie de chaque enfant, car c’est au cours de cette période que le cerveau se développe le plus : jusqu’à 1000 nouvelles connexions se forment à la seconde. Lorsqu’un enfant ne reçoit par l’alimentation et les soins dont il a besoin au cours de cette période, cela peut avoir un impact irréversible sur son développement et une influence décisive sur son avenir », explique Anne-Sophie Le Dain, une spécialiste de la nutrition pour l’UNICEF en Côte d’Ivoire.

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[© UNICEF/UN0149993/DEJONGH]

La malnutrition en Côte d’Ivoire

En Côte d’Ivoire, 200 enfants âgés de moins de 5 ans meurent chaque jour de maladies qu’il est possible de prévenir et de traiter. Une simple dose de vitamine A permet d'assurer une meilleure résistance aux maladies et peut sauver des vies. En Côte d’Ivoire, grâce à la contribution du gouvernement du Canada, plus de sept millions d’enfants comme Abdoulaye ont reçu l’an dernier les deux doses de vitamine A nécessaires pour les protéger.

La Côte d’Ivoire a une agriculture riche, mais la situation nutritionnelle, qui est aussi liée aux pratiques et à l’environnement, est inquiétante. Plus d’un enfant sur cinq souffre d’un retard de croissance, et dans le nord du pays, c’est près d’un enfant sur trois qui en souffre. Le problème commence bien avant la naissance : 16 % des enfants naissent avec un poids inférieur au poids souhaité.

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[© UNICEF/UN0150232/Dejongh]

La mission de l’UNICEF

L’UNICEF et ses partenaires continuent d’intervenir au cours des 1000 premiers jours de la vie des enfants, soit de la grossesse jusqu’à deux ans, car il s’agit de la période la plus fragile et la plus cruciale pour s’assurer que chaque enfant naisse et grandisse en bonne santé, ait accès à une nutrition de qualité, à l’éducation, à de l’eau potable et à un environnement sain, et qu’il soit protégé contre la violence et l’exploitation, peu importe sa situation et son origine.

Pour chaque enfant, un bon départ dans la vie.

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Sophie Chavanel est chef de la communication pour UNICEF en Côte d'Ivoire et originaire de la ville de Québec. Ancienne journaliste à Radio-Canada, elle a maintenant pour responsabilité de donner une voix aux enfants de la Côte d'Ivoire, surtout les plus vulnérables et les plus marginalisés. Pour chaque enfant, une championne.